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グロースハックモデルを提供し、クロスプラットフォーム開発を推進!JMASのアプリ開発が選ばれる理由

2016/12/21 13:00

 モバイルデバイスはPCとは違い、複数の異なるOSプラットフォームが並立し、そのアップデートのスピードも速い。そのため、PC向けアプリケーションを前提とした開発スキームでは、ビジネスに本当に役立つモバイルアプリをタイムリーに開発してユーザーに届けることはできない。そこで注目を集めているのが、異なるプラットフォーム向けのアプリをまとめて開発できるクロスプラットフォーム開発ツールだ。企業向けモバイルアプリケーションの開発で広い実績を持つ株式会社ジェーエムエーシステムズ(JMAS) に、クロスプラットフォーム開発の現状と同社の取り組みについて詳しく話を伺った。

企業向けモバイルアプリの開発におけるポイントとは?

 スマートフォンやタブレット端末といった、いわゆる「スマートデバイス」の企業利用の裾野が大きく広がっている。ノートPCよりはるかに可搬性に優れ、同時にフィーチャーフォンよりはるかに高機能なスマートデバイスは、場所に縛られないワークスタイル変革を実現し、業務の生産性を向上させる起爆剤として、成果を上げる企業も増えてきた。今や企業におけるスマートデバイスの活用は、単なる「便利ツール」からビジネスの「武器」へと大きく変化している。  

 事実、スマートデバイスの導入によりこうした効果を手にする企業が続々と現れる一方で、なかなか思ったほどの効果を挙げられない企業も多い。その違いはどこにあるのだろうか?

株式会社ジェーエムエーシステムズ(JMAS) 事業企画部 プロダクト企画グループ 統括マネジャー 事業企画グループ マネジャー 傅寳 幸宏氏

株式会社ジェーエムエーシステムズ(JMAS) 事業企画部
プロダクト企画グループ 統括マネジャー 傅寳 幸宏氏

 「単純に、スマートフォンを使ってメールやスケジュールを確認するだけでは、導入効果は自ずと限られてしまいます」

 こう指摘するのは、企業向けモバイルアプリケーションの開発で広い実績を持つ株式会社ジェーエムエーシステムズ(JMAS)事業企画部 プロダクト企画グループの傅寳幸宏氏。JMASはもともと、企業の基幹システムの構築や運用に強いSIerとして広く知られていたが、6年ほど前から企業向けのモバイルアプリ開発にも進出し、これまで約80社において500超の顧客企業のモバイルアプリ開発に携わってきた。

 現在も多くの企業から業務用モバイルアプリ開発の依頼が絶えない同社が持つ強みについて、傅寳氏は次のように説明する。  

 「もともとお客様のシステムの構築と運用に深く携わってきたので、モバイルアプリを開発する際も単にフロント部分だけでなく、バックエンドのシステムと連携する仕組みまでカバーできるのが強みです。また近年では、クラウドと連携するアプリの開発にも積極的に取り組んでいます。これにより、単にメールやスケジュール、ドキュメントを参照するだけのアプリよりはるかにお客様の業務に深く入り込んだソリューションを提供できます」

 また、同社が「グロースハッキングモデル」(トライアル)と呼ぶ仕組みがある。実システム検討企業や事業部門向けに、まず小さい予算で小さく始めることを前提にプロトアプリを開発し、実際に利用して評価した上で、その後の投資判断や実構築へとつなげ、ビジネスを拡大していくという考え方だ。

  「モバイルアプリのUIはPCのそれとは根本的に異なりますから、入念に設計すると同時に、お客様との認識の齟齬が生じないよう、開発プロジェクトの早期にモックアップを提示して意識合わせをしながら開発を進めます。また、現場で使ってみないと本当の使い勝手は見えてこない部分も大きいため、なるべく早い段階でリリースして、ユーザーからのフィードバックを反映させながら次のバージョンを段階的にリリースしていく開発プロセスを導入しています。これにより、モバイルアプリに求められる早期リリースの要件にも応えられるようになります。世の中の変化に対応するために、お客様は新しい仕組みの検討が必要になっています。しかし、いきなり大きな投資はできません。グロースハッキングモデルを提供し、まずは小さい予算で、小さく始めていただくことで、お客様の要件やビジネス環境の変化、新技術の登場などに柔軟に対応できる仕組みをとっています」(傅寳氏)

 こうしたグロースハッキングモデルの仕組みや、アジャイル開発手法を提供していることが、JMASがビジネスパートナーとして多くの企業から高く評価される一因だという。

モバイルアプリの開発の流れ

※注釈:JMASではモバイルデバイスやモバイルアプリそのものをある種の”思考ツール”としてとらえて試行錯誤を繰り返すアプローチを提唱しており、このようなアプローチをグロースハッキングモデルの他に「Fail fast -Success fast(早期の失敗が、早期の成功につながる)」と表現することもある。
 

クロスプラットフォーム環境のアプリ開発をいかに効率化できるか?

 JMASのモバイルアプリソリューションが持つもう1つの大きな価値は、「クロスプラットフォーム開発」にある。クロスプラットフォーム開発とはその名の通り、複数のOSプラットフォームにまたがるアプリ開発のことを指す。  

 企業が利用するクライアントPCでは、OSシェアの大多数をWindowsが占める。しかしスマートデバイスの世界はAndroidにiOS、Windows Mobileと、複数の異なるOSプラットフォームが並立し、常にシェアを競い合っている状態だ。そのため、すべてのOSプラットフォームで動作するアプリを開発しようと思えば、基本的にはそれぞれ個別にネイティブアプリを開発する必要がある。

 こうした背景から、かつては自社で導入するスマートデバイスの機種やOSを統一する企業が少なくなかったが、スマートデバイスの企業利用が始まった頃と現在では企業の取り巻く状況が変わってきたと傳寳氏は言う。  

 「企業としては、数多くあるスマートデバイスの中から自社の要件に合ったものや、魅力的な機能を持ったものを積極的に導入していきたいと考えます。そうなると、自社内にあるスマートデバイスをさまざまな機種に段階的に入れ替えていくことになり、社内では常に異なる機種やOSプラットフォームが混在することになります。また、従業員の私物デバイスを業務利用するBYODを実践する上でも、プラットフォーム混在環境への対応は必須といえます」  

 しかし言うまでもなく、1つのアプリを異なるプラットフォームに向けて別々に開発し、メンテナンスしていくには、膨大な工数が掛かる。こうした課題を解決するために提唱されているのが、一度プログラムコードを書けば、ほぼ自動的に複数プラットフォーム向けのアプリが開発できるクロスプラットフォーム開発だ。  

 こうしたコンセプトはかなり以前から存在しており、開発ツールもいくつか存在していた。しかし実際には、こうしたツールを使って開発したアプリは品質やパフォーマンスの面で課題が多く、クロスプラットフォーム開発の理想の実現にはほど遠かった。  

 しかしここ数年の間で、クロスプラットフォーム開発の技術は劇的に進化し、開発ツールの品質も飛躍的に向上した。例えばCordovaやXamarinといったクロスプラットフォーム開発ツールは現在ではモバイルアプリ開発の現場で広く使われるようになり、今も着実に進化を遂げつつある。JMASでも複数の開発ツールを適材適所で使い分けながら、異なるOSプラットフォーム上で動作するモバイルアプリの開発を手掛けているという。

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MSプラットフォーム技術者向けのクロスプラットフォーム開発ツール「Xamarin」

 そんな同社が、最近特に力を入れているのが、クロスプラットフォーム開発ツール「Xamarin」(ザマリン)を使ったモバイルアプリ開発だ。Xamarinはもともと、マイクロソフトの.NETフレームワークをWindows以外のプラットフォーム上に移植することを目的としたオープンソースプロジェクト「Mono」に端を発する。2016年にマイクロソフトが開発ベンダーを買収した後は、Visual Studioの機能の一部として提供されるようになった。  

株式会社ジェーエムエーシステムズ(JMAS) 事業企画部 プロダクト企画グループ プロダクトスペシャリスト 川合 俊介氏

株式会社ジェーエムエーシステムズ(JMAS) 事業企画部
プロダクト企画グループ プロダクトスペシャリスト 川合 俊介氏

 その成り立ちを見ても分かる通り、Xamarinの最大の特徴は.NETフレームワークの開発環境を使ってiOSやAndroidのアプリを開発できるところにある。この点について、JMAS 事業企画部 プロダクト企画グループの川合俊介氏は次のように述べる。  

 「私自身もずっとマイクロソフトの開発環境上で開発を続けてきたエンジニアなのですが、従来と同じ開発ツールとプログラム言語(Visual StudioとC#)を使ってWindowsデバイスだけでなく、iPhoneやiPad、Android端末用のアプリまで開発できる点は極めて魅力的です。私のように、マイクロソフトの開発環境に慣れ親しんだエンジニアにとって、これまでモバイルアプリ開発は少しハードルが高いところがあったのですが、Xamarinはこれを解消してくれました」

 Xamarinを使ってクロスプラットフォーム開発を行う場合、アプリによってはプログラムコードの8~9割はすべてのプラットフォームで共通になり、プラットフォームごとに個別にネイティブアプリを開発する場合と比べ、工数を約半分にまで削減できるケースもあるという。また、かつてのクロスプラットフォーム開発ツールで開発したアプリは、実行速度に課題を抱えることが多かったが、Xamarinで開発したアプリは「ネイティブアプリとほぼ同等か、場合によってはそれ以上のパフォーマンスが出ることもあります」(川合氏)。  

 さらには、モバイルアプリの今後のトレンドに対応していく上でも、Xamarinを使ったクロスプラットフォーム開発にはメリットがあると川合氏は述べる。  

 「Windows 10とWindows Phoneの登場により、今後はさまざまな種類のデバイス上で共通して動作するUWPアプリが主流になっていく可能性が高いと思います。こうした今後のモバイルアプリ開発の潮流を先取りする意味でも、今のうちからXamarinのクロスプラットフォーム開発に親しんでおくことにはメリットがあると考えています」  

参考:「Xamarin」でのモバイルアプリ開発事例 
JMASがXamarinで『Microsoft Foresight』のイベント参加者向けアプリを開発、
クロスプラットフォーム(iOS/Android/Windows)で提供した。

 また傅寳氏は、今後はクロスプラットフォーム開発とともに、クラウドがモバイルアプリ開発においてますます存在感を増してくるだろうと予測する。  

 「Xamarinのようなツールを使ってフロントエンド部分の開発を効率化するとともに、バックエンドの開発もこれまでのように自前でインフラを構築するのではなく、Microsoft Azureに代表されるクラウドサービス、それもIaaSだけでなくPaaSをいかに有効活用できるかが鍵を握ってくるでしょう。その点、Microsoft Azure の『Mobile Apps』や『 Mobile Engagement』は、モバイルソリューションを極めて速く・安く立ち上げられるクラウドプラットフォームとして、弊社が提唱するグロースハッキングモデルを推進する上で大きな期待を寄せています」

 JMASでは今後、機械学習などの新しい技術も積極的にモバイル開発に組み込んでいくという。また、モバイルだけでなく、ウェアラブル端末、ロボット、センサーなど様々なデバイスに対応したアプリケーション開発も推進していく。

 スマートデバイスの活用が、単なる便利ツールからビジネスの武器へと大きく変化しているなかで、同社が推進するグロースハッキングモデルによるモバイルアプリ開発の取り組みは、ビジネス環境の変化に対応できる柔軟性とスピードを兼ね備えている。ビジネス価値や企業競争力を高めていきたい企業にとって、JMASは心強いビジネスパートナーだといえるだろう。

 

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著者プロフィール

  • EnterpriseZine編集部(エンタープライズジン ヘンシュウブ)

    EnterpriseZine(エンタープライズジン)は、翔泳社が運営するデータテクノロジー/企業セキュリティを中心に企業ITの最新動向を発信するITリーダー向け専門メディアです。

  • 吉村 哲樹(ヨシムラ テツキ)

    早稲田大学政治経済学部卒業後、メーカー系システムインテグレーターにてソフトウェア開発に従事。その後、外資系ソフトウェアベンダーでコンサルタント、IT系Webメディアで編集者を務めた後、現在はフリーライターとして活動中。

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