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アメリカ全判例のデータベースが新たに登場

edited by Security Online   2019/03/06 06:00

 昨年、アメリカの全判例650万件、200テラバイトのデータが一挙に公開されました。誰もが自由に利用できるアメリカ法のデータベースを目指すこの“ケースロー・アクセス・プロジェクト”がどんなものなのか、リーガル・リサーチャーの青木モリヤが報告します。

プロジェクト始動の経緯

 昨年10月29日、Caselaw Access Project https://case.law(CAP)は、アメリカ植民地時代にはじまる360年間650万件の判例を、テキスト・データ化して公開した。このプロジェクトは、ハーバード・ロースクールの図書館(the Harvad Library innovation Laboratory)と、スタンフォード・ロースクールのプロジェクトからスピンアウトしたRavel Lawが共同して、ハーバードの蔵書4万冊の背を切り落とした4,000万ページを、高速スキャナで1日10万ページ2年間をかけて読み込み、データ処理を施して現段階に至ったものだ。

 アメリカで最初に設立された大学でもあるハーバードは、米国議会図書館を除けばもっとも充実した判例集を所蔵している。そもそも紙媒体化されなかった初期の判例等を欠いているとはいえ、CAPはアメリカの判例をほぼ完璧にデジタル化したことになる。

 ※画像は全てCaselaw Access Project  https://case.law/
 ※画像は全てCaselaw Access Project  https://case.law/

 判決文は、誰もが理解しなければならない判例「法」が記載された公文書だ。にもかかわらず、そのアクセスには費用がかかったり(連邦裁判所の記録であれば、1ページ10セントのpaywall)、自由とはいえない状況にあった。これをなんとか変えようというムーブメントが、2008年までには明確になってゆく。

https://archive.org/stream/GuerillaOpenAccessManifesto/Goamjuly2008_djvu.txt

 このような中で、開かれた法情報環境を実現する具体的な方法を模索していたハーバードと、これに賛同したRavel Lawの対話から生まれたのが、今回のCAPの企画だ。

 スタンフォードの学生だったダニエル・ルイス(Daniel Lewis)がロー・スクールで初めてリーガル・リサーチをする段になって驚いたのは、子供のころ見ていた両親の仕事(ルイスの父母は弁護士)とあまりに状況が変わっていない、ということだった。データベースで関係判例を大量に集めたら、それをマーカーと付箋で読み進めてゆくアナログな分析手法。そこにブレイクスルーを見いだそうと、ルイスは模索を始める。

 ハーバードのサイバー・ローの教授ジョナサン・ジットレイン(Jonathan Zittrain 客員としてスタンフォードでも授業を持っていた)ら教授陣もまじえた対話の中で、誰も見たことのないような、判りやすくて説得力のある法情報の”見える化”が実現されていった。資金調達も順調に進んだ2012年、「法はアメリカのオペレイション・システムであり、我々はそれをアップデイトする」をモットーとするRavel Law を設立する。
 
 そして、2015年に今回のCAPにつながる、ジットレインらハーバードとルイスらのRavel Law共同のプロジェクトが始動する。作業進行中の2017年、Ravel LawはLexisNexisに買収され、、法情報の“見える化”は「Ravel View」として既存プラットフォームに組み込まれたものの、これとは別に、ハーバードとの契約内容は引き継がれ、共同プロジェクトCAPは公開の日を迎えるに至る。
 
 このCAPの情報には、専門的な知識がなくてもアクセスできる。まずは実際に見てみよう。

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著者プロフィール

  • 青木モリヤ(アオキモリヤ)

    リーガルリサーチャ http://www.itlaw.tokyo/ 一般企業勤務後、法律事務所でリーガル・リサーチを担当。 法律の解釈とともにメタデータ管理に関心を持ち、各方面で活動中。

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