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企業がゲーミングPCをたくさん買う不思議――ディープラーニング活用の鍵はGPU活用にあり

2016/04/20 06:00

 AlienwareというPCをご存じだろうか。これはデルが提供しているゲーミングPC、つまりはコンピュータゲームを快適にプレイすることに特化したマシンだ。このゲーミングPCがなぜか今、企業に売れている。その企業はゲーム開発会社ではない。もちろん、社員の福利厚生のためでもない。彼らがこのPCを購入する目的は、最近注目されている「機械学習」その中でも「ディープラーニング」を行うためだ。

GPU活用で実現するハイパフォーマンス・コンピューティングとは

 ゲーミングPCを使って企業がディープラーニングに取り組み始めている。

 「金融機関が、何台ものAlienwareを購入しています。彼らは市場予測をするために、このPCを用いディープラーニングの検証を行っているのだと思われます」

 こう語るのは、デル エンタープライズ・ソリューション統括本部 エンタープライズソリューション&アライアンス TCソリューション開発マネージャの田上英昭氏だ。

 なぜゲーミングPCでディープラーニングなのか。理由は簡単で、ゲーミングPCには高性能なGPU(Graphics Processing Unit)が搭載されているからだ。AlienwareシリーズのPCには「GeForce GTX」というGPUボードが搭載されている。このボード、本来はゲームの3D映像などを高性能に描画することに使われる。GPUにはたくさんのコアが搭載されており、これを使えば超並列計算ができるのだ。つまり、ディープラーニングで必要とされる超並列計算にこのGPUを使うとかなり高速に計算が行える。

GPUとは…
Graphics Processing Unit の略称。
CPUに比べコアを多く搭載し、大量の計算を複数のコアで同時かつ並列に処理が可能

 「NVIDIAのGPUには、3,000から4,000個ものコアがあります。この大量にあるコアを使い、超並列計算を実行するのです。これで、ディープラーニングのベースとなるニューラルネットワークの計算がかなり高速に実行できます」(田上氏)

デル エンタープライズ・ソリューション統括本部 エンタープライズ・ソリューション&アライアンス TCソリューション開発マネージャの田上英昭氏
デル
エンタープライズ・ソリューション統括本部
エンタープライズ・ソリューション&アライアンス TCソリューション開発マネージャ
田上 英昭氏

 ゲーミングPCで安価にディープラーニングの検証が始められる。これは企業にとって朗報だ。とはいえ、ゲーミングPCでできるディープラーニングには限界もある。本格的にディープラーニングを行いたければ、大量データが必要だ。より多くのデータを学習することで、予測精度などが向上するからだ。ところがゲーミングPCは、所詮パーソナルなコンピュータだ。並列計算がいくら速くても、IoTから生まれるビッグデータを扱うようにはできていないのだ。

 またゲーミングPCは、当然ながらコンシューマ向け製品だ。つまり、エンタープライズ用途に耐えうる高度な機能などはない。また高いレベルの保守サービスも用意されていない。実験的、あるいは学生の研究目的などで行うのならいいが、これらの面からも企業が本格的にディープラーニングを行う基盤として利用するには、ゲーミングPCが適しているとは言えない。

 企業が本格的にディープラーニングを活用したい。そのためには、エンタープライズ向けのPCサーバが必要であり、それでGPUを最大限に活用できなければならない。そんな要件を満たすPCサーバ「PowerEdge C4130」がすでにデルには用意されている。


著者プロフィール

  • 谷川 耕一(タニカワ コウイチ)

    EnterpriseZine/DB Online チーフキュレーター ブレインハーツ取締役。AI、エキスパートシステムが流行っていたころに開発エンジニアに、その後雑誌の編集者を経て、外資系ソフトウェアベンダの製品マーケティング、広告、広報などを経験。現在は、オープンシステム開発を主なターゲットにし...

  • DB Online編集部(ディービーオンライン ヘンシュウブ)

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